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Comunidade nos EUA é a prova de que futuro com energia limpa e sem emissões é possível




Dar-Lon Chang certa vez teve a esperança de que a indústria de combustíveis fósseis se transformasse em energia limpa.

Como ex-engenheiro de uma empresa de petróleo em Houston, no Texas, Chang disse que conduziu pesquisas sobre gás natural, que era considerado um “combustível-ponte” para a transição para fontes renováveis, e encontrou maneiras mais limpas de extrair e usar combustíveis fósseis.

Chang trabalhou na empresa de petróleo por mais de 15 anos, mas disse que não apenas sua pesquisa sobre extração mais limpa não foi usada, como suas preocupações com a crise climática foram descartadas pela companhia.

“Então, todas essas coisas me fizeram pensar em ir embora”, disse Chang à CNN. “Mas mais do que isso, eu queria deixar Houston porque minha filha nasceu apenas alguns meses antes do furacão Ike em 2008.”

Morando no Texas, Chang e sua família passaram por muitos desastres climáticos. Anos depois que o furacão Ike arrasou o sudeste do estado, o furacão Harvey em 2017 inundou a região – algo que os cientistas disseram ter três vezes mais probabilidade de ocorrer por causa da mudança climática.

Em 2015, Chang e sua esposa começaram a procurar um novo lugar para criar raízes. Eles encontraram o que procuravam no bairro Geos em Arvada, no Colorado – uma comunidade net-zero onde cada casa tem um painel solar e um rebanho de cabras para manter a grama e as ervas daninhas afastadas.

“Ficamos chocados e surpresos com o fato de que as tecnologias já estavam disponíveis para construir uma casa onde você não precisa de gás natural”, disse Chang.

“Você pode gerar tanta eletricidade quanto usar e ter uma comunidade inteira construída sobre isso? Ficamos realmente impressionados.”

Chang e sua família se mudaram para Geos em 2019. Era a antítese do que ele sabia em Houston – e ele disse que era a prova de que um futuro totalmente elétrico e zero é possível. Lá, ele e seus vizinhos estavam no controle total de sua eco-comunidade.

Mas em 2020, um novo incorporador assumiu e anunciou que linhas de gás natural seriam instaladas nas casas mais novas, quebrando a promessa do Geos e os sonhos do ex-incorporador e dos moradores do bairro.

Uma batalha pelo uso de gás natural

O desenvolvedor original, Norbert Klebl, disse que começou a projetar a comunidade Geos há 15 anos. O engenheiro nascido na Áustria disse que queria provar que residências líquidas zero são possíveis com a tecnologia que já existe.

“Na Áustria, eu experimentei como as pessoas podem viver de forma sustentável e feliz em um ambiente muito melhor do que nossos subúrbios americanos padrão”, disse Klebl à CNN. “E eu queria criar este tipo de ambiente de aldeia porque sou da opinião de que a sustentabilidade começa com a comunidade”.

Klebl e sua equipe de arquitetos criaram estrategicamente cada centímetro do Geos e suas primeiras 28 residências.


Painéis solares, estação de recarga para veículos elétricos e cabras

Como o sol significa calor e energia, as casas foram dispostas em um padrão semelhante a um tabuleiro de xadrez para que uma não projetasse sombra sobre a outra.

Junto com os painéis solares em cada telhado, Klebl incluiu lavadoras e secadoras com baixo consumo de energia, janelas de vidros triplos para isolamento, luzes LED e garagens duplas com estações de recarga para veículos elétricos.

Algumas casas usam bombas de calor geotérmicas, que aproveitam a energia da terra para aquecer suas casas durante o inverno. Há um rebanho de cabras que perambulam por uma seção do bairro, que são consideradas cortadores de grama naturais.

Mas Klebl disse que teve que vender as terras remanescentes e não desenvolvidas do bairro para o Peak Development Group em novembro de 2020 para resolver um divórcio.

No início, a Peak Development prometeu que a próxima fase de casas refletiria o projeto original sustentável de Klebl.

Chad Ellington, líder do Peak Development Group, disse em um comunicado à imprensa na época que a empresa planeja “construir sobre a visão voltada para a sustentabilidade do projeto”, prometendo “completar a infraestrutura pública e fazer parceria com a comunidade de construção residencial local para desenvolver 215 residências adicionais net-zero nos próximos dois anos. ”

Klebl disse à CNN que acredita em Ellington e está “totalmente confiante” de que o Peak Development continuará a prática sustentável.

Instalação de gás natural contradiz promessa

Mas, na primavera passada, a empresa deu uma guinada diferente. Dream Finders, a construtora com a qual Peak Development está trabalhando, e a cidade de Arvada avançou com a instalação de linhas de gás natural para construir a próxima fase de casas.

Apesar de demonstrar que a pequena comunidade Geos pode prosperar sem os combustíveis fósseis, particularmente o gás natural, Ellington rejeitou os apelos dos residentes para manter o gás fora das novas construções.

Ele disse que a decisão foi tomada pelo Dream Finders, que seguirá “todos os requisitos das diretrizes de design do Geos Neighbourhood”, ao invés de seus objetivos.

“Os apaixonados residentes existentes (de Geos) estão um pouco mal informados e aparentemente foram enganados pelo desenvolvedor anterior sobre o que são ‘requisitos’ versus ‘objetivos'”, disse Ellington à CNN em um e-mail enviado no mês de maio.

“O desenvolvedor anterior só foi capaz de construir uma parte de um dos dez blocos dentro do Geos ao longo de um período de 10 a 15 anos e acabou falhando na execução de sua visão para o Geos.”
Ellington se recusou a dar uma entrevista por telefone ou diante das câmeras.

Brianna Titone, uma democrata que representa o bairro na Câmara dos Deputados do Colorado, também considerou comprar uma casa em Geos, mas descobriu que todas estavam esgotadas.

Como alguém que tem mestrado em geoquímica e fez consultoria ambiental, Titone disse que entende a gravidade da crise climática e tem defendido o modelo líquido zero do bairro.

“Legalmente, (os residentes de Geos) não têm nenhum recurso para dizer que este desenvolvedor tem que construir essas casas da forma que eles construíram as casas originais; o construtor pode fazer o que quiser”, disse Titone à CNN.

“O que eu disse a eles é que o que realmente precisamos fazer é chamar a atenção das pessoas em outros bairros no Colorado e em todo o país de que existe uma comunidade que tem um plano que realmente funciona.”

Em junho, Titone estava entre uma dúzia de membros da legislatura do estado do Colorado que escreveram uma carta a Ellington mostrando apoio à comunidade Geos de Arvada.

Na carta, compartilhada com a CNN, os legisladores observaram que o plano de desenvolvimento da empresa “interrompe um progresso significativo em direção à redução do impacto climático em Arvada”.

Os legisladores pediram a Ellington que reconsiderasse o plano de instalação de linhas de gás natural e aproveitasse a “oportunidade de colocar mais residências líquidas zero no mercado para competir”. Os legisladores também observaram que trazer combustíveis fósseis só causará divisão.

Para Titone, o plano líquido zero original para Geos é uma “galinha dos ovos de ouro”. “Mas o desenvolvedor vê isso como mais um projeto onde eles podem simplesmente construir as casas, vender e seguir para a próxima”, disse ela.

“Eles poderiam ser líderes na produção de casas com eficiência energética ou de ponta, criar a demanda dentro de sua própria empresa e se gabar do fato de que construíram casas como estas.”

Chang e Klebl compartilharam com a CNN vários e-mails que enviaram à Câmara Municipal de Arvada, bem como a outros representantes estaduais e nacionais, implorando que ajudassem a bloquear as conexões de gás natural.

Eles disseram ao conselho que poderia ser um líder na crise climática se apenas seguisse o plano original do bairro.

Em julho, Mark Deven, gerente da cidade de Arvada, respondeu aos residentes da Geos em um longo e-mail, rebatendo algumas reivindicações e dizendo que “não tem autoridade” para julgar a decisão do desenvolvedor de instalar gasodutos.

“Enquanto eu novamente aprecio sua posição, eu discordo respeitosamente”, disse Deven em resposta ao e-mail deles. “Eu gostaria de oferecer que sua sugestão para a cidade de Arvada assumir a liderança e trabalhar com o estado do Colorado e a Xcel Energy (a concessionária do estado) para descarbonizar o setor de construção residencial deveria, de fato, ser liderada pelo estado do Colorado”

Em um e-mail para a CNN, Deven disse que, embora a cidade de Arvada não incentive o uso de gás natural em projetos de desenvolvimento, a escolha da fonte de energia para abastecer as casas é “feita pelos incorporadores e construtores associados a esses projetos”. Não pela cidade.

“Apreciamos a posição dos defensores das características de eficiência energética e descarbonização do desenvolvimento Geos original”, disse Deven à CNN. “Infelizmente, os defensores estão pedindo à cidade que regule o uso de certas concessionárias em relação a outras concessionárias, quando não temos autoridade para regular tal escolha. Este nível de regulação deve ser conduzido pelo governo estadual e/ou federal.”


Em e-mails separados para os residentes da Geos, que foram compartilhados com a CNN, representantes da cidade e o incorporador argumentaram que o plano original do bairro “não é economicamente viável” e que a maioria das construtoras prefere “empreendimentos que tenham serviço de gás”.

“Fiquei muito desapontado porque pensei que tinha sido capaz de colocar o bairro no mapa em uma escala maior”, disse Klebl. “Eu obviamente me senti mal porque, se eu soubesse disso, não teria vendido a terra para eles.”

Klebl disse que ainda recebe consultas até hoje de pessoas que desejam comprar casas Geos devido às suas características de energia limpa. Titone disse que quando ela percorre seu distrito, os residentes expressam preocupações sobre o clima e o meio ambiente.

“Ninguém sabia que eles queriam um Tesla antes de Elon Musk começar a fazer um Tesla”, disse Titone, “Eles o construíram do zero e mostraram que havia demanda para ele. Portanto, as casas nesta comunidade são como um Tesla. Não sabem o que querem até que esteja lá e disponível.”



‘Ninguém gosta de um vizinho emissor de gases’


Chang estava do lado de fora de sua casa em Arvada no início de outubro segurando uma placa que dizia: “Ninguém gosta de um vizinho emissor de gás”. Ao lado dele, a placa de um vizinho dizia: “O sol é grátis; o gás faz todos nós pagarmos.”

Eles protestavam contra a instalação de linhas de gás natural naquela semana, disse Chang à CNN.
No início de novembro, foram instaladas linhas de gás natural para 91 novas residências, que ainda não foram construídas.

“Esta história de meu bairro ser um experimento fracassado na construção sem gasodutos não é apenas falsa, mas também põe em risco a transição do gás metano necessária nesta década para evitar mudanças climáticas descontroladas”, disse Chang em uma reunião do conselho municipal na semana seguinte.

Cientistas concluíram em agosto que reduzir rapidamente as emissões de metano – o principal componente do gás natural – é fundamental para enfrentar a crise climática.

O metano é um gás de efeito estufa 80 vezes mais potente do que o dióxido de carbono no curto prazo, mas é amplamente usado para abastecer fogões e aquecer residências nos Estados Unidos.

As duas principais maneiras pelas quais o metano entra na atmosfera são provenientes da agricultura e dos esforços de produção na indústria de petróleo e gás. Mas também pode vazar de conexões domésticas.

Um número crescente de cidades já proibiu as conexões de gás natural em novas casas como parte de suas metas climáticas, enquanto alguns estados, como Texas e Louisiana, que usam petróleo e gás, estão proibindo essas proibições.


Proibição do gás natural

Até agora, a Califórnia está liderando o caminho, com Berkeley como a primeira cidade a proibir as instalações de gás, enquanto outros lugares seguem o exemplo. Outras cidades importantes, incluindo Seattle e Nova York, também estão procurando proibir as conexões de gás natural.

“Não estamos pedindo a proibição do gás natural”, disse Chang à CNN. “Estamos apenas pedindo que, para este bairro específico de mais 200 casas que devem ser construídas, seja responsabilizado pelo que a primeira parte do bairro fez.”

Dois membros do conselho municipal de Arvada eleitos em novembro são apoiadores do Geos, disse Chang, e os residentes estão esperançosos de que isso possa mudar a maré a seu favor.

E, embora Klebl possa não ter mais controle total sobre o bairro que fundou, ele disse que sempre que recebe perguntas, ele orienta os residentes em potencial a falar com o incorporador e expressar seu interesse em casas de energia limpa como parte de sua defesa.

Alguns, disse Klebl, estão até dispostos a pagar mais pelo projeto original de energia limpa.

Os residentes não têm certeza do que está por vir. E embora Chang sinta que está revivendo um desafio semelhante de enfrentar a indústria de combustíveis fósseis mais uma vez, ele diz que viver em Geos “é como um sonho”.

Mas, à medida que a crise climática se torna mais urgente, ele disse que está determinado a pressionar por uma rede totalmente descarbonizada para pavimentar um futuro melhor para sua filha.

“A instalação de gasodutos na Geos parece os fantasmas da minha vida passada movida a combustíveis fósseis invadindo minha vizinhança”, disse ele.

“Mas estou determinado a fazer tudo o que puder para enfrentar a indústria e ser um líder em mostrar que é possível viver sem combustíveis fósseis e fazer essa transição.”

*Bill Weir, correspondente-chefe para o Clima da CNN, contribuiu para esta reportagem.

(Este texto é uma tradução. Para ler o original, em inglês, clique aqui)




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